5 courtes randonnées à faire en Virginie

Quand on pense à la Virginie, aux Etats-Unis, c’est souvent pour de la baignade en eau confortable et dans les vagues!  Oui, la Virginie est parfaite pour ça, mais saviez-vous que c’est aussi une très belle destination plein air?  De nombreuses possibilités de randonnées vous y attendent, en voici 5 courtes parfaites pour les familles et qui vous offriront une belle variété de paysages. 

 

 Le sentier des Bald Cypress dans le First Landing State Park  

Ce qui m’a d’abord frappé en arrivant en Virginie, ce sont les énormes cyprès qui s’élancent vers le ciel.  Majestueux, ils nous font sentir tout petits.  Au First Landing State Park, qui compte d’ailleurs un superbe camping à 5 minutes à pied de la plage, vous aurez la chance d’en voir plusieurs.  Je vous conseille particulièrement le sentier des Bald Cypress d’une longueur de 3 km et situé en zone marécageuse.  Vous y observerez les « genoux » de ces arbres, petits cônes émergeants de l’eau qui semble-t-il contribuent à supporter le tronc dans ce sol instable ou même à l’aider à respirer!?  Fascinant!  Le parc compte aussi plusieurs autres sentiers pédestres et même une jolie piste cyclable qui serpente en forêt sur 10 km jusqu’à la fameuse plage de Virginia Beach. 

 

 Marcher sur la plage au Back Bay National Wildlife Refuge

 Vous voulez marcher en toute tranquillité sur le bord de l’océan?  Trouver une multitude de coquillages? C’est au Back Bay National Wildlife Refuge qu’il vaut faut aller!  Situé à une trentaine de minutes de route au sud de Virginia Beach, ce parc peu fréquenté fera la joie des touristes recherchant un peu de quiétude.  Je vous conseille de passer par la Seaside Trail et de revenir par la Dune Trail pour un court trajet d’environ 2 km.  Attention, l’ombre se fait rare et le soleil est chaud, n’oubliez pas eau et chapeaux!  En plus des coquillages, vous y observerez aussi d’anciennes carapaces de limules, un animal particulier qualifié de préhistorique.  Ce parc offre aussi la possibilité de rouler à vélo pour se rendre jusqu’au False Cape State Park où il est possible de faire du camping sauvage. 

 

Le sentier Stony Man dans le parc national de Shenandoah

Je vous amène cette fois-ci à 3h30 à l’ouest de Virginia Beach dans le magnifique parc national de Shenandoah.  La route y serpente sur les crêtes de ces montagnes des Appalaches, offrant une température plus fraîche ainsi que de magnifiques vues directement de l’automobile ou après une courte randonnée.  Celle que j’ai préférée pour son joli point de vue sur les montagnes est la Stony Man Trail.  D’une longueur de 2,5 km et d’un dénivelé raisonnable, elle a été une belle boucle pour les petites jambes de nos jeunes aventuriers.  Vous avez envie de plus grands défis?  Sachez que le parc comprend plus de 800 km de sentiers, de niveau facile à très difficile. 

 

 Dark hollow falls dans le parc national de Shenandoah 

Shenandoah compte de majestueuses montagnes mais aussi plusieurs jolies chutes.  De notre côté, nous avons choisi d’aller admirer celles de Dark Hollow, situées tout près de notre camping Big MeadowsPour accéder au pied des chutes, nous avons descendu environ 130 mètres de dénivelé sur un kilomètre de longueur.  Arrivés en bas, une belle surprise nous attend  : des bassins peu profonds où il est possible de se tremper les pieds pour se rafraîchir.  On se croirait dans une jungle exotique, mis à part l’eau qui est glaciale!  Le retour se fait par le même chemin mais cette fois-ci il faut remonter.  Une randonnée qui se combine bien à la précédente pour une petite journée ou demie-journée de marche. 

 

Les grottes Luray 

Envie de randonner dans une grotte?  De découvrir de géants stalactites et stalagmites?  Rendez-vous à Luray pour visiter la grotte la plus populaire de la région.  Hormis quelques dizaines de marches pour descendre dans la grotte, le sentier est très bien aménagé avec pavés et mains courantes.  La visite est obligatoirement guidée (payant) et on pourra vous offrir un petit interphone dans la langue de votre choix si vous êtes plus ou moins à l’aise avec l’anglais.  La visite est intéressante mais l’endroit est tout de même cher et très touristique avec de petits musées, un parc d’aventure et un labyrinthe.  À voir au moins une fois dans sa vie! 

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