Découvrir les couleurs d’Orford autrement

Ça y est, l’automne est officiellement arrivé avec ses arbres aux feuilles flamboyantes!  À chaque année, en septembre et en octobre, des milliers de gens se ruent à la montagne pour observer les couleurs.  Plusieurs sentiers étant fermés pour la chasse, et les montagnes de ski offrant des remontées en télésiège, ces dernières deviennent donc de loin les plus populaires.  Le mont Orford en Estrie est d’ailleurs particulièrement achalandé les fins de semaine d’automne.  La plupart des gens montent et/ou descendent par la piste « 4 km » – qui prend alors des allures d’autoroute humaine – et se retrouvent par centaines au sommet.  Si vous rêvez d’un contact plus privilégié et un peu plus tranquille avec notre belle nature, voici ce que je vous suggère.

 

Le mont Giroux en vedette sur les 2 premières photos et sur la dernière : Citrouilles et Tournesols!

 

Sentiers alternatifs

Il est possible de grimper Orford par un beau sentier étroit en forêt, longeant une cascade à sa base et parsemé de beaux escaliers de pierres.  Ce sentier, un peu méconnu, débute sur le versant sud d’Orford, près de la route 112.  Il suffit de se stationner à côté de la Savonnerie des Diligences dans le stationnement des Sentiers de l’Estrie puis de revenir pendant quelques minutes à pied sur la 112 pour entrer en forêt tout juste après la traverse du chemin de fer.  Puisqu’il fait partie du parc national du Mont Orford, vous devrez vous acquittez des frais habituels de la SÉPAQ de 8,50$ par adulte.  Une borne est d’ailleurs installée à l’entrée et accepte les cartes de crédit ou l’argent comptant exact.  Ce sentier du Ruisseau des Chênes, de type aller-retour et d’une longueur totale de 9,4 km, vous offrira un dénivelé de 410 mètres et est coté difficile.  Pratiquement arrivés au sommet, vous vous retrouverez vers la fin de la « 4 km » donc dans la foule, mais le sentier en forêt offre quelques autres points de vue où vous pourrez vous arrêter avec davantage de tranquillité.  Vous avez un petit creux en retournant au stationnement?  Je vous suggère fortement d’arrêter au Refuge, le petit café adjacent à la Savonnerie des Diligences.  Il paraît que le café y est excellent et des collations et repas légers y sont également servis.

Si un sentier difficile n’est pas une option, je vous suggère le mont Giroux, le petit frère d’Orford.  J’en parlais d’ailleurs ici puisqu’il fait partie ma banque de randonnées familiales en montagne pour la région de l’Estrie!  Puisque Giroux est siamois d’Orford, vous débuterez la randonnée par l’autoroute humaine de la « 4 km » mais bifurquerez à gauche à mi-chemin sur un sentier beaucoup plus tranquille.  Vous pourrez donc prendre une petite pause au sommet avec une belle vue tranquille soit vers les belles montagnes des USA ou vers la ville de Magog, au choix.  Une vue qui n’a absolument rien à envier à celle de son grand frère.  Cette montagne est d’ailleurs parfaite pour la famille (et sans frais d’accès en plus!) et fut le premier 5 km que ma fille marcha toute seule comme une grande à l’âge de 4 ans!

 

 

Découvrir les couleurs d’Orford en pagayant

Vous connaissez le Marais de la Rivière aux Cerises?  C’est un super endroit pour marcher à Magog et accessible aux poussettes en plus!  Mais saviez-vous qu’on peut aussi y pagayer?  Si vous ne possédez pas votre propre embarcation, vous pourrez en louer une chez Vie de Plein Air, un centre de location encore ouvert pour la fin de semaine de l’Action de Grâce (les vendredi, samedi et dimanche).  Vous aurez le choix entre un pédalo, un canot, un paddle board ou un kayak (il y en a des doubles et même des triples à ce qu’on m’a dit).  Vous avez le goût d’un peu d’originalité?  Louez un kayak à fond transparent, une exclusivité au Québec!  Il y en a des doubles, vous pourrez donc y asseoir votre enfant à l’avant tout en étant assuré que l’observation du fond du marais le gardera tranquille durant toute l’activité.  Bon, ce n’est pas nécessairement une garantie à 100% mais on ne perd rien à essayer!  Tant qu’à nous, nous avions loué un canot en famille.  Le trajet, toujours sur une petite rivière calme, permet d’abord d’observer les oiseaux du marais avec en fond de paysage le joli mont Orford coloré.  Après environ 20-25 minutes, la rivière entre dans une forêt ce qui rend la randonnée si jolie avec les arbres qui s’arquent de part et d’autre vers la rivière.  Une activité des plus agréables!

 

 

Siroter une bière de la ferme brassicole en admirant la montagne

On connaissait déjà Citrouilles et tournesols pour ses jolis tournesols de septembre avec encore en fond de paysage le majestueux Orford.  On connaissait aussi l’autocueillette de citrouilles qu’on peut y faire en préparation de l’Halloween.  Ce qu’on ne connaissait pas jusqu’à tout dernièrement (et aussi parce que c’est nouveau de 2017), c’est qu’il s’y trouve maintenant une  ferme brassicole.  Qu’est-ce que c’est?  C’est tout d’abord des champs où poussent les ingrédients nécessaires à la fabrication de la bière (blé, orge, houblon) puis une microbrasserie fabriquant à l’aide de ceux-ci de délicieuses bières originales.  Que diriez-vous d’une milkshake aux fraises, ma préférée?  Vous pouvez en profiter pour faire un tour guidé de tracteur qui vous amène près des plants de houblon (vous saviez que ça grimpe comme des vignes?) et qui vous ramène à la ferme pour une dégustation de bières animée par le brasseur lui-même!  Et les enfants dans tout ça?  Ils apprécieront beaucoup le tour de tracteur et surtout, ils pourront jouer dans la grande aire de jeux adjacente à l’aire de dégustation pendant que vous siroterez votre bière.  Carré de sable avec une multitude de camions, poutres faites de tronc d’arbre, module de jeux, VTT à pédales, mini-ferme avec des lapins et des poules, ils n’auront pas le temps de s’ennuyer.  Un bon plan vous dites?

 

Le secret le mieux gardé d’Estrie…

De notre côté, ce n’est pas Orford qu’on a monté cette année pour « voir les couleurs ».  On est plutôt retourné à notre montagne préférée, une montagne qui se situe environ trente minutes plus loin mais dont le détour en vaut nettement la peine.  Une vue éblouissante à la descente sur le merveilleux lac Memphrémagog.  Vous avez deviné?  Je parle bien sûr du mont Owl’s Head, aussi une montagne de ski en hiver.  Légèrement moins haute qu’Orford, le décor y est à mon avis beaucoup plus spectaculaire.  Lors de notre passage durant la dernière journée de septembre, les arbres commençaient tout juste à se colorer.  Les deux premières fins de semaine d’octobre devraient être magnifiques, avec les couleurs chaudes des arbres sur un fond bleu de ciel et de lac immense!  Rendus au sommet des pistes, ne manquez pas de prendre un petit sentier à gauche un peu après le télésiège.  Un peu abrupte avec ses nombreuses roches, il vous amènera à un point de vue splendide sur les montagnes du nord-est des États-Unis.  Un endroit idéal pour la collation ou le pique-nique.  À noter que les chiens sont acceptés et que le chalet en bas des pentes s’anime à l’automne avec vente d’artisanat et d’équipement de ski, jeux gonflables, musique, bière et hot-dog!

 

Alors, de quelle façon prévoyez-vous aller admirer les couleurs cet automne?

 

 

 

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